Avalon – Thành Phố Trong Phim

Nếu bạn ghé thăm hoặc cư ngụ tại quận Cam ở Cali hay những vùng phụ cận và muốn xa lánh âm thanh ồn ào của xe cộ để có một ngày yên tĩnh thả bộ trong khu phố nhỏ dọc bãi biển với tiếng sóng vỗ bờ thật nhẹ nhàng thì Avalon là nơi lý tưởng.

Avalon là một thị trấn nhỏ trên đảo Catalina. Catalina Island, còn được biết dưới tên Santa Catalina Island, là một trong tám hòn đảo tạo thành quần đảo Channel Islands of California thuộc miền Nam Cali. Đảo Catalina cách Los Angeles 22 dặm (35 km) về hướng Nam chếch Tây Nam và cách thành phố San Pedro 26 dặm (vì thế mới có bài hát “Twenty-six Miles Across the Sea” của nhóm The Four Preps rất nổi tiếng hồi thập niên 50). Bốn bến cảng có tàu đưa khách từ đất liền qua đảo là Long Beach, Newport Beach, Dana Point và San Pedro. Nếu đi bằng tàu thủy thì khoảng 1 tiếng và chỉ 15 phút nếu đi bằng trực thăng. Catalina có chiều dài 21 dặm, rộng 8 dặm, chỗ hẹp nhất chỉ rộng nửa dặm (tại Isthmus). Catalina có một thị trấn duy nhất là Avalon nằm ở hướng Đông Nam và đầu bên kia đảo cách Avalon 20 dặm về hướng Tây là một ngôi làng nhỏ mang tên Two Harbors.

Còn nhớ lần đầu tiên đến thăm đảo này là vào tháng 9 năm 1986. Lúc đó tôi còn lơ ngơ lắm, chỉ nhớ trong đầu vài hình ảnh đặc biệt như chiếc du thuyền thật sang trọng đưa người ra đảo, trong phòng ăn có mấy cô bồi bàn bận đồng phục rất đẹp mang đến tận bàn cái khay gỗ lớn đựng nhiều gói trà đủ màu đủ vị tha hồ cho khách chọn lựa. Lên đảo thì được xuống thuyền nhỏ ra biển xem cá, rồi thì được thưởng thức những món ăn Mễ vừa nồng vừa cay mà hồi đó những món ăn ngoại quốc đối với khẩu vị của tôi còn rất mới lạ. Đương nhiên không thiếu những tấm hình đứng làm dáng ở góc này chỗ kia. Hình ảnh lưu lại trong trí ở chuyến đi thăm Avalon lần thứ nhất là thế… biển, bãi cát, bờ đá, hàng rào màu xanh ven bờ biển và phố xá lưa thưa vài quán ăn quán nước bên đường và đặc biệt là cái building hình tròn mái đỏ The Casino đã nhìn thấy từ xa khi thuyền chưa cập bến.

CatalinaSept1986

The Casino – 9/1986

PD_0048

Phố Avalon – 9/1986

Avalon Bay - 9/1986

Avalon Bay – 9/1986

Bảy năm sau tôi trở lại Avalon lần thứ hai vào một ngày hè của tháng 6 năm 1993. Lần này đã có chút ít kinh nghiệm giang hồ. Giày ba-ta, quần jean, áo thun và chiếc máy ảnh nhỏ đeo trên vai. Lần này đi bộ nhiều hơn. Đi từ bến tàu dọc theo Avalon Bay trên đường Casino Way để đến The Casino và Descanso Bay tắm nắng. Đoạn đường này chỉ dài hơn nửa dặm. Và cái hàng rào màu xanh lơ vẫn còn đó, vẫn chạy dọc theo bờ biển, bờ đá và theo con đường Casino Way tráng xi-măng cong cong.

PD_0022

Avalon Bay – 6/1993

The Casino là một landmark của đảo, nằm trên dải đất nhô ra biển, có kiến trúc hình tròn và mái màu đỏ. Chữ “casino” ở đây không phải là nơi để cờ bạc đỏ đen mà là nơi để tụ họp vui chơi theo nghĩa của tiếng Ý. Bên trong The Casino có một viện bảo tàng – Catalina Island Museum, một rạp chiếu phim (movie theater), một phòng trưng bày nghệ thuật (art gallery) và một phòng tiệc lớn (ballroom). Phố xá cũng không ồn ào náo nhiệt lắm. Vài ba khách sạn, dăm ba quán ăn và vài tiệm bán hàng lưu niệm. Lần này đi lang thang vào những con đường nhỏ nơi có nhà cửa của người dân trên đảo. Những ngôi nhà nhỏ nhắn xinh xinh nằm trên đồi cao cao như ở Đà Lạt, tọa lạc ngay phía sau những con đường chính của phố xá. Điểm đặc biệt là hầu như nhà nào cũng có những chiếc xe nhỏ xíu loại xe dùng trong sân gôn. Lúc đó tôi chưa biết gì về chuyện xe cộ trên đảo này cả. Mãi đến lần thứ ba trở lại đảo tôi mới khám phá ra điều lý thú về xe cộ ở trên đảo này.

PD_0023

The Casino – 6/1993

CatalinaJun1993

Descanso Bay – 6/1993

Trở lại Avalon lần thứ ba sau 19 năm. Avalon thay đổi rất nhiều và cũng có lẽ vì thời gian đã quá lâu, trí nhớ bây giờ giảm bớt chăng mà sao tôi như không còn nhìn ra Avalon của ngày xưa nữa. Hồi trước còn dùng loại máy ảnh chụp bằng film, vừa tốn tiền mua mấy cuộn film vừa tốn tiền sang hình nên ít ai dám chụp hình xả láng, mà hình ảnh là một trong những phần quan trọng đối với trí nhớ, vì vậy nhìn lại một vài tấm hình xưa cũng không nhớ được gì nhiều về Avalon. Lần này dày dạn giang hồ hơn, óc quan sát cũng tiến bộ hơn và nay đã có máy chụp hình dùng memory card nên có thể chụp không giới hạn. Thế là vừa đặt chân lên đảo tôi đã lo nhìn quanh tìm xem có tấm bảng Welcome nào mang cái tên Catalina để chụp một tấm hình kỷ niệm bởi hai lần trước chưa có tấm hình nào có chữ “Catalina” cả. Đó là một bức tường khá lớn với tấm bảng tròn được lát bằng gạch men nhiều màu điêu khắc chạm trổ rất đẹp với hàng chữ “Welcom to the Island Valley of Avalon”, phía sau khắc bản đồ của đảo.

DSC00554

  DSC00560

Điểm đặc biệt là bên hông bức tường có một  cái “Time Capsule” hình tròn. Time Capsule là một vật gì đó hoặc một tin tức gì đó được giấu kín trong một khoảng thời gian và chỉ được tiết lộ ở ngày giờ đã định sẵn trong tương lai. Cái time capsule này được làm hồi tháng 10 năm 1987 và sẽ được mở ra vào tháng 10 năm 2087 (100 năm sau), ôi lúc đó tôi đã không còn trên cõi đời này nữa rồi.

Catalina Time Capsule

Catalina Time Capsule

Nếu lần đầu tiên tới thăm đảo thì nên ghé vào Visitor Information tọa lạc ngay bên trái của bến cảng. Tại đây du khách sẽ được nhận tấm bản đồ của đảo và được hướng dẫn tường tận những trò chơi, những tour đi chơi trên đảo, quán ăn, khách sạn v.v… Ngoài ra còn có phòng vệ sinh và phòng tạm giữ hành lý (lockers) để du khách khỏi kéo vali theo rườm rà nếu chỉ ở lại trong ngày và không mướn khách sạn. Đoàn du khách sau khi rời khỏi tàu bước lên đảo thì cứ nhắm hướng bên phải mà đi vì đảo chỉ có một con đường chính dẫn về trung tâm thị trấn.

076 (2)

Phố Avalon – 11/2012

Du khách chỉ cần đi bộ hoặc có thể mướn xe đạp, xe chơi gôn (golf cart) vì Avalon chỉ rộng gần 3 dặm vuông và khu phố chính chỉ có 1 dặm vuông. Xe hơi không có nhiều ngoại trừ những chiếc taxi và shuttle của các khách sạn dùng đưa đón khách, nhưng số lượng cũng rất giới hạn. Ngược lại những chiếc xe mini dùng trong sân gôn thì rất nhiều, có nhiều xe trang trí rất dễ thương, có xe dùng vải ni-lông màu trắng trong bọc kín mít để tránh nước mưa tạt vào, có xe khắc cả họ tên của chủ nhân v.v… Hỏi ra mới biết đa số người ở trên đảo dùng loại xe này di chuyển quanh đảo vì mỗi lần muốn mang một chiếc xe hơi ra đảo phải đăng ký và đợi rất lâu, có thể từ 10 đến 14 năm.

DSC00618

DSC00624 DSC00650

DSC00619

Office building và bãi đậu xe.

Kỳ này tôi ở lại trên đảo hai ngày, có nhiều thời gian để khám phá tìm tòi hơn. Từ từ thả bộ trên con đường chính của khu phố, nhận ra rằng Avalon bây giờ nhộn nhịp hơn xưa, quán ăn mọc lên nhiều hơn, quán trọ cũng nhiều hơn. Còn có chỗ để cắm trại nếu không muốn ở khách sạn. Avalon còn có chợ Von, nhà băng US Bank, bưu điện, các tiệm bán đồ lưu niệm, những khu vui chơi giải trí như mini golf, bowling, game room và những dịch vụ thông dụng khác. Avalon còn có công viên nhỏ dành cho trẻ em và một đài tưởng niệm các cựu chiến binh. Còn mấy môn thể thao giải trí thì không thiếu món nào từ những trò chơi dưới biển trên bờ cho tới những trò bay bổng giữa không trung.

DSC00677

Sương mù phủ lên phố Avalon – 11/2012

Ngày thứ hai trên đảo trời đầy sương mù. Sáng sớm phố xá vẫn còn vắng. Dăm ba người ngồi trong mấy quán ăn quán nước. Tôi chọn một tiệm cà phê tọa lạc trên cao gần cuối dãy phố. Ngồi đây có thể nhìn xuống biển và nhìn luôn được cả con đường chính của thị trấn này. Hai tay ủ ly mocha nóng, thả hồn ra khung cửa sổ… Ngoài vịnh Avalon hàng trăm chiếc thuyền nhỏ neo từng hàng thẳng tắp nhìn tựa đàn thiên nga trắng đang ẩn mình trong sương mai. Tôi bỗng có cảm giác Avalon là một thành phố trong phim chứ không có ngoài đời và tôi như một nhân vật nào đó đang chờ đợi một điều gì đó qua khung cửa nhỏ của tâm hồn? Thật vậy, nếu bạn đến Avalon vào những ngày trong tuần và đến vào buổi sáng sớm khi chưa có đông du khách qua lại, bạn sẽ cảm nhận được sự lãng mạn qua cái yên tĩnh lạ thường và qua khung cảnh trữ tình của Avalon. Vì thế Catalina mới được mệnh danh là Island of Romance.

DSC00649

Sương mù ngoài biển kéo vào…

DSC00575

Đường đến The Casino

DSC00590

Đường đến The Casino. Những năm về trước bức tường này chưa được điêu khắc chạm trổ đẹp như vậy.

DSC00610
Tôi trở lại thăm Avalon vào tháng 11 năm nay (2014). Lần này được đi miễn phí, đỡ tốn 74 đô la và cún cưng cũng được đi theo. Hãng tàu Catalina Express (catalinaexpress.com) hiện đang có chương trình ưu đãi cho mọi người đi miễn phí trong ngày sinh nhật của mình – phải đi đúng vào ngày sinh nhật nhưng về lúc nào cũng được miễn trong vòng 30 ngày. Và cũng chỉ có hãng này mới cho cún cưng đi cùng, tuy nhiên chó phải đeo dây bịt miệng (muzzle) hoặc nhốt vào giỏ (carrier) mà phải dùng đúng loại airline carrier mới được, nghĩa là loại giỏ có thể mang lên máy bay. Trước khi đi tôi không hỏi rõ ràng cho nên chỉ mang theo cái giỏ nhỏ đeo cún cưng trên vai. Ai dè đến khi lên tàu bị chận lại không được lên. Cũng may có một tiệm bán hàng tại bến cảng có bán muzzle, chạy lẹ vào mua một cái, phía sau cũng có một hành khách dắt theo một chú cún và cũng chẳng có carrier hay muzzle gì ráo. Hai chú cún bị bịt mỏ khó chịu cứ lấy tay khều khều. Tôi bồng cún của tôi lên, một tay giữ cái muzzle chỗ miệng nó lại, chỉ cần lọt qua cửa là cún được tự do thôi.

IMG_0026

Catalina Express – Free Pass on your birthday!

Thời tiết thật tốt dù đang là tháng 11. Lúc mới ra khơi tàu hơi nhồi một chút, sau đó gió nhẹ tàu lướt êm… Lên đảo thời tiết càng lý tưởng hơn, nắng chan hòa tỏa ấm cả ngày. Dắt cún cưng đi bộ vòng vòng, rồi ngồi xuống bãi cát thả hồn ra biển, hít thở không khí trong lành của đất trời vào buổi sớm mai.

DSC_4122

Đường đến The Casino – 11/2014

DSC_4126

Mặt tiền của The Casino – 11/2014

CatalinaNov2014

Descanso Beach – 11/2014

Đói bụng, dùng bữa trưa tại nhà hàng Bluewater Grill. Được ngồi ở bàn ngoài sân nhìn ra biển. Cún cưng cũng được ngồi chễm chệ trên một ghế. Món “Mary’s” Free Range Chicken with Thyme Beurre Blanc và món Beer Battered Fish & Chips thật ngon. Ăn trưa xong, ghé mua vài món quà lưu niệm, rồi tạm biệt Avalon.

DSC_4143a

Waterblue Grill Restaurant

IMG_0124

“Mary’s” Free Range Chicken with Thyme Beurre Blanc

Avalon hôm nay vẫn lãng mạn, vẫn trữ tình, vẫn còn đó những tiếng sóng nhè nhẹ vỗ bờ, những cánh chim biển hiền hòa bay trong nắng, những hàng dừa xanh che mát lối đi, những bãi cát trắng ôm dấu chân du khách và Avalon đối với tôi… vẫn là một thành phố trong phim!

Trở về đất liền - 11/2014

Trở về đất liền – 11/2014

HTNBB
30Nov014

Twenty-six miles across the sea
Santa Catalina is a-waitin’ for me
Santa Catalina, the island of romance
Romance, romance, romance

Water all around it everywhere
Tropical trees and the salty air
But for me the thing that’s a-waitin’ there, romance

It seems so distant, twenty-six miles away
Restin’ in the water serene
I’d work for anyone, even the Navy
Who would float me to my island dream

Twenty-six miles, so near yet far
I’d swim with just some water-wings and my guitar
I could leave the wings
But I’ll need the guitar for romance
Romance, romance, romance

Twenty-six miles across the sea
Santa Catalina is a-waitin’ for me
Santa Catalina, the island of romance

A tropical heaven out in the ocean
Covered with trees and girls
If I have to swim, I’ll do it forever
‘Til I’m gazin’ on those island pearls

Forty kilometers in a leaky old boat
Any old thing that’ll stay afloat
When we arrive we’ll all promote romance
Romance, romance, romance

Twenty-six miles across the sea
Santa Catalina is a-waitin’ for me
Santa Catalina
The island of romance
Romance, romance, romance

Twenty-six miles across the sea
Santa Catalina is a-waitin’ for me

Advertisements

13 responses to “Avalon – Thành Phố Trong Phim

  1. Mình cũng có ý định đi tham quan Channel Islands nhiều lần nhưng chưa được dịp. Nhìn hình chụp lại càng muốn đi hơn. Nhưng tại sao trong tuần vừa qua NDTN hoạt đông trên WP hăng hái quá vậy? Làm mình cảm thầy hổ thẹn vì đang ráng viết một bài để đăng lên WP tuần này nhưng viết hoài mà vẫn chưa viết xong. Cho tới hôm nay chỉ mới viết được nữa bài mà cũng chẳng ưng ý cho mấy, trong khi đó NDTN cứ tiếp tục post lên ào ào 🙂
    BTW, Happy Birthday!

    Liked by 1 person

    • Oh mình có nhiều bài đang viết lỡ dỡ, mỗi ngày viết một khúc, khi nào viết xong thì đăng thôi. Hơn nữa cảm hứng tới thì viết ào ào (giống như LWL đã nói đó mà “… when the mood strikes”), có khi nó rủ nhau “tiếu ngạo giang hồ” thì đành im ru. Hay là mình tạm gác keyboard chờ LWL vậy, hihih 🙂 Vẫn còn tháng SN, xin nhận lời chúc của bạn, thank you!

      Liked by 1 person

  2. Mình đã có dịp đến Catalina Island năm 2006, đến giờ vẫn còn giữ ấn tượng rất đẹp về nơi này. Cảnh đẹp, cuộc sống yên bình, con người hiền hoà thân thiện. Rất mong có dịp thăm lại nơi này lần nữa. Cám ơn NDTN đã giới thiệu thắng cảnh của C.A.

    Liked by 1 person

  3. Tháng 10/2012 mình và 2 người chị em gái có dịp du lịch Vancouver .sang chơi với gia đình bạn của chị và cũng là em chồng của cô em gái( chả là vì anh Cả của chị ấy lại lấy em gái mình ). Tuy chỉ ở Vancouver có vài ngày rồi sau đó mấy chị em lên cruise từ Vancouver về lại C.A, nhưng mình thích Vancouver lắm , rất đẹp và nhất là được ăn trái na mệt nghỉ luôn, ngon vô cùng và bánh mì t ở đó cũng rất ngon nữa . Mình mong sẽ trở lại thăm Vancouver lần nữa 🙂

    Liked by 1 person

  4. Pingback: Một Ngày Trên Đảo Catalina | Những Dòng Thương Nhớ - My Nostalgic Journey·

Rất mong được thấy lời nhận xét của bạn đọc.

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s